Vinden van buitenaards leven

Als we kunnen zeggen dat er leven bestaat buiten de aarde, verandert dat onze kijk op de rol van de mensheid in het heelal. Is de aarde echt uniek als wieg van het leven? Door technologische ontwikkelingen kunnen onderzoekers in de komende decennia het antwoord vinden.

Vinden van buitenaards leven

De enorme technologische vooruitgang van de afgelopen decennia heeft ons in staat gesteld om het klimaat en de bewoonbaarheid van andere werelden tot in detail te onderzoeken. Binnen ons eigen zonnestelsel zijn Mars en de ijzige manen van Jupiter en Saturnus bijzonder interessant door de (voormalige) aanwezigheid van vloeibaar water. Ook de aarde is uitvoerig met satellieten bestudeerd. Onderzoekers kunnen al die informatie gebruiken om metingen aan exoplaneten goed te interpreteren.

Een belangrijke uitdaging zal zijn om de biologische moleculen op andere werelden te herkennen en te begrijpen. Andere werelden waar zowel de klimatologische en geologische omstandigheden als de biologische processen enorm verschillen. Onderzoekers richten hun werk op het vaststellen van biologische moleculen op andere planeten, zoals zuurstof of methaan. Dat kan door middel van een meting aan het oppervlak van een planeet, maar ook door middel van meting op (grote) afstand. In het geval van meting op afstand gebruiken onderzoekers licht dat door een planeet wordt weerkaatst.

Opmerkelijk is de huidige vooruitgang in het onderzoek naar exoplaneten, planeten rond andere sterren dan de zon. Hoewel de dichtstbijzijnde sterren meer dan honderdduizend keer verder weg staan dan Mars, worden wetenschappers steeds beter in het vinden van nieuwe exoplaneten. En onderzoekers meten de atmosferische eigenschappen ook steeds gemakkelijker beter.

De Europese Extreem Grote Telescoop (E-ELT) speelt hierbij een centrale rol. Onder Nederlandse leiding bouwen onderzoekers het eerste lichtinstrument METIS, dat in 2024/25 gereed is. Dit instrument kan voor het eerst de atmosferen van rotsachtige exoplaneten, zoals de aarde onderzoeken. De volgende stap is de ontwikkeling van het tweede generatie E-ELT instrument EPICS (gereed in 2030/35). Deze zal ook biologische moleculen detecteren. Nederland heeft een leidende rol in dit project. Uiteindelijk zal voor een volledige analyse van de aardachtige planeten alle een gespecialiseerde ruimtetelescoop gebouwd worden (gereed na 2035). Al deze technologische ontwikkelingen worden gerealiseerd in samenwerking met de Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) en de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO).

Onderzoekers werken samen met de Nederlandse industrie. Ambitieuze, exploratieve programma’s, zoals de zoektocht naar buitenaards leven, brengen unieke technologische uitdagingen met zich mee. Het biedt de industrie kansen om nieuwe commerciële diensten en producten te ontwikkelen. Sluit jij aan bij de zoektocht naar buitenaards leven?

Origins Center Networks

Contact

Inga Kamp

Kapteyn Astronomical Institute, University of Groningen

Inga Kamp

Kapteyn Astronomical Institute, University of Groningen

Website

Networks:

Fields of interest:

I like to understand how planets form from the disks of gas and dust around young stars. My focus within the ORIGINS centre is on connecting the chemical composition of the disk to that of the building blocks of planets and eventually the planets themselves. I do this by observing the gas, ice and dust component  in planet forming disks and combining this with radiation thermo-chemical disk models to interpret observational data. From there, I extrapolate to the ongoing planet forming processes in the mid plane of these disks that are often "hidden to direct astronomical observations".

formation of planetary systems

Nieuwsbrief

Word een fan van het Origins Center en blijf altijd op de hoogte van de laatste nieuwtjes omtrent al onze onderzoeksvelden!
Ik wil me inschrijven

Deze website maakt gebruik van cookies

Cookies kunnen gebruikt worden voor het bijhouden van statistieken, het optimaliseren van de website, integratie van social media en voor marketingdoeleinden.

cookies aanpassen
alle cookies accepteren

Lees meer over cookies in onze privacyverklaring.

deze cookies accepteren